TEQUILA

罰ゲームで飲む「テキーラ」と
世界のセレブが愛飲する「テキーラ」

tequila-2593432_640_edited.jpg

Facebook創始者のサクセスストーリーを描いた映画『ソーシャル・ネットワーク』。主人公たちが祝杯をあげていた酒は、シャンパンではなくテキーラだった。欧米では今、テキーラはセレブの酒で、ハリウッド俳優やミュージシャンにも愛飲家が多く、プレミアムテキーラと呼ばれているのだという。

 

ぜんぜんイメージが違う。テキーラといえば、もっとやんちゃで、悪ふざけの酒だったのに。みんなで一気飲みしてテンション上げるとか。罰ゲームで無理やり飲まされてゲホゲホむせてるヤツをおもしろがったり。おいしいと思って飲んだことはなかったかもしれない。

 

テキーラ(tequila)はメキシコ産の蒸留酒。でもメキシコ産の蒸留酒のすべてがテキーラなのではない。テキーラ以前からメキシコにはメスカル(mezcal)という蒸留酒があり、そのなかの特別なものがテキーラと呼ばれるようになった。シャンパーニュ地方で造られたものだけがシャンパンと呼ばれるのと同じ、原産地呼称という認定である。

 

テキーラもメスカルも、原料はアガヴェ(agave)というアロエに似た多肉植物で、品種は100以上。鋭く尖った細長い葉が、大地から半球状に大きく広がる。メキシコではマゲイ(maguey)と呼ばれ、日本語に訳すと竜舌蘭(リュウゼツラン)だ。テキーラの原料をサボテンとする説があるが、あれは間違い。どうしてそうなったのか?笑

ブルーアガヴェ.jpg

テキーラの条件は、原料にメキシコの特定地域で栽培されたブルーアガヴェ(アガヴェ・アスール・テキラーナ)という品種だけを用い、これを51%以上使ってなければならない。メキシコには31の州があるが、そのうちハリスコ州、ガアナファート州、タマウリパス州、ナヤリ州、ミチョアカン州の5州だけが特定地域とされている。

 

メキシコでの伝統的な飲み方は、カバジートと呼ばれる縦長のショットグラスにテキーラを注ぎ、ライムと塩を用意。櫛切りにしたライムをかじってテキーラを流し込み、親指と人差し指の又に置いた塩を舐めるのだとか。ちなみにメキシコはライム・レモンの生産量が世界2位でもある。

 

さて、そんなテキーラが世界的になったのは戦後のこと。1949年にテキーラベースのカクテル『マルガリータ』が全米カクテルコンテストで入選し、58年にはラテン系ロックグループTHE CHAMPSの『Tequila』が全米チャートを賑わした。そして68年のメキシコ五輪でメキシコ文化が全世界に発信されると、テキーラの輸出量も増えていく。

 

72年には、ローリング・ストーンズのメキシコ公演があり、ミック・ジャガーがカクテル『テキーラ・サンライズ』にハマッタという情報が駆け巡る。そして翌年、イーグルスのセカンドアルバムがリリースされ、シングルカットされたのは『テキーラ・サンライズ』という曲。こうして、テキーラはいよいよ世界のスピリッツとして知られるようになっていったのだ。

tequila-sunrise-837055_640.jpg

では、一気飲みイメージのテキーラがセレブな酒になったのはどうしてなのか。まずは、そのセレブなテキーラとやらを飲んでみなきゃと『BAR蜜柑』を訪ね、テキーラ・マエストロの原田氏に話を聞いた。

 

「プレミアムテキーラと呼ばれているのは、100%アガヴェのテキーラです」と脚付きのチューリップ型グラスに、淡い金色の液体が注がれた。ツンとする刺激臭はまったくなく、ほんのり甘い香り。口あたりはまろやかで、ラムとは違う甘みがじゅわっと広がっていく。これは、おいしい。記憶にあるテキーラとはぜんぜん違うものだ。

 

「ブルーアガヴェを51%以上使うのがテキーラの規定ですが、残り49%に糖蜜などを加えた『ミックス』と100%ブルーアガヴェだけの『100% De Agave』の2種類があります」と原田氏。

 

ショットであおったり、ジンジャエールを加えてバーカウンターに叩きつけて泡立たせたりしていたのは、もちろん前者だ。プレミアムテキーラでそんなことをする人はまずいない。もったいないからではなく、テキーラの本当のおいしさを味わうのに適した飲み方ではないからだ。

 

酒の原料のほとんどは毎年収穫することができるが、アガヴェはそうはいかない。用いるのは糖分をたっぷり蓄えた球茎部で、直径70〜80cm、40kg前後まで肥大させるのが理想。そのため最低でも6年、10年以上かけて育てることもあるという。

 

収穫は手作業。ひと株ずつ専用の農具で葉を切り落として、『ピニャ(パイナップルの意)』と呼ばれる球茎だけにしていく。

agave-tequilana-181458_640.jpg

ピニャを蒸す→粉砕・搾汁→発酵→単式蒸留器で2回以上蒸留して、アルコール度数50%台の原酒ができる。樽による貯蔵熟成の有無や期間によってタイプが分かれる。

ブランコ(シルバー)……樽熟成なしまたは60日以内の樽熟成。無色透明でカクテルにも最適。

 

レポサド……樽熟成2カ月以上1年以内。淡い金色で、最初に飲んだのがこれ。

 

アニェホ……1年以上の樽熟成。3年以上樽熟成したのは、エキストラ・アニェホ

 

いずれも加水してアルコール度数38%〜40%で出荷されている。

 

透明のブランコでは、レポサドよりみずみずしい甘さを感じたので、これが樽貯蔵の影響がないアガヴェ本来の甘さなんだろう。もちろんプレミアムテキーラだからといって、ストレートで飲まなきゃいけないわけじゃない。ブランコをベースにしたマルガリータなんて最高だ。

『BAR蜜柑』では、古典的なレシピのホワイトキュラソーの代わりに有機アガヴェシロップを使い、メキシコ産のライムを搾った。これぞL.A.セレブに人気の『オーガニック・マルガリータ』なのだ。

 

 

取材協力

BAR蜜柑(MIKAN)

住所:神奈川県茅ヶ崎市元町4-5

予約・お問い合わせ:0467-95-1251

定休日:木曜

【おすすめテキーラ】

PATRON SILVER.jpg
PATRON REPOSADO.jpg
PATRON ANEJO.jpg

PATRÓN

​パトロン

クリント・イーストウッドやピーター・フォンダなど有名人のお気に入りとしてTV番組に取り上げられ、世界No.1の座に上り詰めたプレミアムテキーラ。ファッションショーや映画祭でも振る舞われる。​左からシルバー、レポサド、アニェホ

DonJulio1942.jpg

Don Julio 1942

​ドン・フリオ1942

伝説の男「フリオ・ゴンザレス」のこだわりが凝縮されたプレミアムテキーラ。『ソーシャルネットワーク』ではシャンパンに代わる祝杯の酒に。

Casa_Noble_Tequila_Blanco_180x.png
Casa_Noble_Tequila_Reposado_180x.png
Casa_Noble_Tequila_Anejo_180x.png

CASA NOBLE

​カサ ノブレ

10〜13年育てたブルーアガヴェで仕込んで長期間熟成。ギタリストの「カルロス・サンタナ」が共同オーナー。ボトルデザインがオシャレになった

クエルボ1800SILVER.jpg
クエルボ1800REPOSADO.jpg

Cuervo 1800

​クエルボ 1800

安酒のイメージがあるクエルボのワンランク上の製品。100%ブルーアガヴェで、香りも口当たりもやさしく、プレミアムテキーラの入門に最適。

CascahuinBLANCO_edited.jpg
CascahuinREPOSADO.jpg

Cascahuin

​カスカウィン

日本人初のテキーラ職人が属する老舗ブランド。昔ながらの製法を頑なに守り、アガヴェ本来の自然な甘さを引き出す。左からブランコ、レポサド

AGAVE SYRUP 690.jpg

OGANIC AGAVE SYRUP

オーガニック アガヴェ シロップ

おうちマルガリータならコレ!有機栽培ブルーアガヴェから作られた天然甘味料。甘さは砂糖の1.3倍なのに、血糖値の上昇を低減する働きがある。

Cuervo MARUGARITA

​クエルボ マルガリータ

テキーラの最人気カクテル「マルガリータ」を手軽に楽しもう!氷を入れて注ぐだけでハイできあがり。ソーダ割りでますます爽やかにしてもOK。

Cuervo MARGARITA 2のコピー_edited.jpg
Cuervo MARGARITA_edited.png